مارينز أخذهم أسرى في العراق قبل 30 عاما. الآن ، هم يقاتلون من أجل جنسيته

مارينز أخذهم أسرى في العراق قبل 30 عاما. الآن ، هم يقاتلون من أجل جنسيته

 كريستال سيتي ، فيرجينيا. يرتدون القمصان وربطات العنق ، يمكن أن يمروا بسهولة لأصدقائهم القدامى أو شركاء العمل ، ويستعيدون ذكريات الأيام الماضية. لم تعط محادثتهم الودية أي تلميح إلى حقيقة أنه قبل عقدين فقط ، كان ثلاثة من هؤلاء الرجال أعداء في حرب الخليج الأولى .

كانت هذه هي المرة الأولى التي يشاهد فيها طيارا البحرية السابقان بوب ويتزل (60 عاما) وجيف زون (58 عاما) ليث منير منذ صحراء العراق في عام 1991 ، عندما أسقطت طائرتهما ومنير ، وهو لواء سابق في القوات الجوية العراقية ، أوقفوا فرق التفتيش التابعة لقوات الأمن العراقية عن قتلهم.

الآن ، بعد ما يقرب من عقد من الزمان ، لا يزال منير ، 74 عامًا ، في الولايات المتحدة ويكافح من أجل الحصول على حق اللجوء ، ناهيك عن الحصول على البطاقة الخضراء. ويتزل وزون ملتزمان بمساعدة آسرهما الذي تحول إلى صديق ليصبح مواطناً.

17 يناير 1991

حلقت أربع طائرات دخيل من طراز A-6 التابعة للبحرية الأمريكية على ارتفاع منخفض فوق الصحراء العراقية عندما اقتربت من قاعدة H-3 الجوية. كانت مهمتهم ، لشل قدرات القاعدة الصاروخية والدفاع الجوي بالقنابل العنقودية ، جزءًا أساسيًا من الحرب الجوية في عملية عاصفة الصحراء ، التي بدأت قبل أقل من 24 ساعة.

قاد ويتزل وزون الطائرة الثانية من طراز A-6 في القوة الضاربة ، برفقة مجموعة من الطائرات المقاتلة وطائرة التشويش على الرادار. كانوا على بعد دقائق فقط من هدفهم عندما أضاءت المدفعية المضادة للطائرات والمظلات سماء الليل الصافية.

قال ويتزل: “كان اتفاق AAA مكثفًا للغاية ، وعرفت من هناك أنه سيتم إسقاطنا”. “كنت أعلم أننا لن نتجاوز هذا دون أن يصطدم بشيء ، لأن السماء كلها مضاءة.”

على بعد 10 أميال من H-3 (ما يزيد قليلاً عن دقيقة بسرعة 450 عقدة) ، رصد ويتزل صاروخ أرض-جو قادم إلى الأمام وتفوق عليه. بعد حوالي 30 ثانية ، جاء آخر من اليمين. نظر ويتزل من العدادات الموجودة في قمرة القيادة في الوقت المناسب ليرى أنها تسحب الرصاص على طائرتهم. تحول بقوة في اتجاه SAM ، وتمكن من التفوق على نظام SAM الثاني في الليل.

لن يكون محظوظًا جدًا مع الثالث.

وبينما كان ويتزل يشاهد الصاروخ الذي تم تجنبه وهو يطير في الليل ويواصل دوره بعيدًا عنه ، هز انفجار الطائرة. صاروخ سام ثالث لم يره قادمًا اصطدم بالمحرك الأيمن. اهتزت الطائرة بعنف وأضاءت أضواء التحذير قمرة القيادة.

قال زون: “الشيء الوحيد الذي أتذكره بوضوح هو الحريق الذي كان بإمكاني رؤيته في الزجاج الأمامي ، وكان بإمكاني سماع المحرك يأكل نفسه”. بعد ثوان من توقف المحرك الأول للطائرة ، توقفت الأرض الثانية.

غير قادر على الطيران لمسافة أبعد ، يتذكر كل من Zaun و Wetzel الدعوة إلى الطرد. الشيء التالي الذي عرفوه ، كان الطيارون على الأرض الصحراوية على مرأى من مطار العدو. تسبب انفجار القاذف في فقدان الوعي بسبب النزول وترك ويتزل مع العديد من العظام المكسورة.

نهض زون المذهول والذهول على قدميه لكنه لم يكن قادرًا على تحديد موقع سلاحه أو الراديو. في هذيانه ، يتذكر أنه بحث في مظلته مرارًا وتكرارًا عن العناصر المفقودة. هبطت ويتزل في مكان قريب وكانت في حالة سيئة ، لكنها كانت قريبة جدًا من المطار لتكون آمنة. كانوا بحاجة إلى التحرك.

ساعد زون ويتزل في إزالة حزام المظلة الخاص به ، وبدأ الاثنان المشي والزحف فوق الكثبان الرملية شديدة الانحدار في اتجاه الحدود الأردنية إلى الجنوب الغربي. قطع الثنائي مسافة نصف ميل فقط في رحلتهم عندما استداروا ورأوا شاحنات تحقق في الموقع حيث خزنوا مظلاتهم. فرق البحث من القاعدة الجوية كانت على مساراتها ؛ لقد كانت مسألة وقت فقط قبل أن يتم القبض عليهم.

اختبأ الطيارون في عربة ، ولكن عندما اقتربت شاحنة عراقية من موقعهم ، كان من الواضح أن العدو لا يستطيع رؤيتهم وهم يختبئون وقد دهسهم. نزل زون من أمام الشاحنة رافعا ذراعيه ، واستسلم الطيارون الذين سقطوا.

ملأت نيران الأسلحة الصغيرة الأجواء – إشارة العراقيين إلى أنهم عثروا على الرجال. بدأ المزيد من القوات في التجمع ، وسرعان ما تشكلت حشد غاضب يركل ويمسك الطيارين.

ثم ظهرت مجموعة جديدة في الموقع – ضابط في القوات الجوية العراقية وطاقمه – وأعطوا النظام للحشد.

قال ويتزل: “كان مع بعض قواته وشكل محيطًا صغيرًا من حولنا مع رفاقه – أريد أن أقول ربما ثمانية أو عشرة رجال – كانوا يحموننا من هذا الغوغاء الغاضبين وأخذونا إلى سيارته الجيب”. .

تأكد الضابط من تسليم الطيارين بأمان إلى H-3 وإلى المستوصف ، حيث تم تقديم الرعاية الطبية لهما حتى صباح اليوم التالي ، عندما تم نقلهما إلى بغداد.

H-3 Airbase

كان الجنرال ليث منير من المحاربين المخضرمين في سلاح الجو العراقي . كطيار مقاتل ، أمضى السنوات الأولى من حياته المهنية في التدريب في باكستان والعراق على منصات أمريكية وروسية الصنع بما في ذلك T-37s و F-86s و MiG 21s و 23s. كما خدم في مهام طيران لدول حليفة مثل الهند ومصر. في عام 1991 ، كان يشغل منصب قائد H-3 ، وهي قاعدة جوية عراقية تبعد حوالي 300 ميل إلى الغرب من بغداد في محافظة الأنبار.

ليث منير (يسار) ، برتبة عقيد ، يصافح صدام حسين.  قاد منير لاحقًا H-3 Airbase خلال حرب الخليج الأولى.  (حقوق الصورة ليث منير)

ليث منير (يسار) ، برتبة عقيد ، يصافح صدام حسين. قاد منير لاحقًا H-3 Airbase خلال حرب الخليج الأولى. (حقوق الصورة ليث منير)

عندما قامت طائرات A-6 المهاجمة بالاقتراب في 17 يناير ، لم يرصد ضابط الرادار منير الطائرة إلا بعد حوالي أربع دقائق.

قلت: يا إلهي. ثم أصدرت أمرًا بأن تكون جميع الأسلحة والصواريخ في حالة تأهب واشتعال “، قال منير لـ Military Times.

بعد دقائق ، بدأ القصف. من ورطة الضابط إلى المكاتب الإدارية ومن حظائر الطائرات إلى أماكن الجنود ، قال منير إن طائرات التحالف قصفت كل شيء تقريبا. اختبأ الجنرال وطاقمه من الضربات في ملاجئ تحت الأرض ولم يظهروا إلا بعد مرور الطائرة.

طوال الهجوم ، كان طيارو منير يطلقون صواريخ AAA و SAM ، بما في ذلك الصواريخ الموجهة بالرادار الروسية وصواريخ Rolands الفرنسية التي تبحث عن الحرارة التي أسقطت ويتزل وزون. تم معاقبة H-3 بلا رحمة بقنابل التحالف العنقودية والصواريخ ، لكن طيار منير استمر في القتال ، وظلوا يعتقدون أنهم أسقطوا طائرات العدو.

قال منير: “في كل يوم وكل ساعة ، كانت قوات الأمن تجلب لي قطعًا من القنابل وتسقط الدبابات وتضعها في إطار كطائرة أسقطوها”. “أخيرًا ، أحضروا لي عجلة أنف وقلت ، ‘أوه ، انظر إلى هذا. هذه طائرة. أنت الآن على حق … إنها طائرة أمريكية “.

كما تمكن الدفاع الجوي لـ H-3 من إصابة طائرة أخرى من طراز A-6 في الضربة يوم 17 يناير. وعلى الرغم من تضرر الطائرة ، تمكن طاقمها من مواصلة الطيران إلى بر الأمان فوق المملكة العربية السعودية.

كانت عجلة الأنف التي استعادتها قواته الأمنية لا تزال ساخنة ، لذلك قام منير بجمع فريق بحث لتحديد مكان الطائرة التي تم إسقاطها وطياريها. أمر الباحثين بإطلاق سلاح في الهواء عندما وجدوا شيئًا ما.

لكن الباحثين الأوائل الذين حددوا موقع الطيارين المقتولين لم يكونوا طيارين منير. كانوا الكوماندوز العسكريين الذين قاموا بحراسة H-3 من الخارج.

قال منير: “[فتزل وزون] كانوا خائفين من هؤلاء الناس”. بصفتي قائد القاعدة ، أعطيت أمري: ‘توقفوا عن إطلاق النار ، ولا تؤذوا الطيارين. إنهم أسرى حرب. يجب أن نذهب وفقًا لاتفاقية جنيف “.

لكنهم ما زالوا يريدون قتلهم. قال منير “لقد ضربوهم وسرقوا أغراضهم قبل وصولي”. اصطحب منير السجناء بأمان إلى سيارته الجيب ثم تركهم في مستوصف القاعدة تحت مراقبة الحراس الذين يثق بهم شخصيًا.

في ذلك الوقت ، قدمت حكومة صدام حسين مكافآت للمواطنين الذين جلبوا مقاتلين أعداء ، أمواتًا أو أحياء. لكن العسكريين لم يكونوا مؤهلين لمثل هذه المكافآت ، لذلك أراد بعض الجنود والطيارين العراقيين تسليم الطيارين إلى السكان المحليين وتوزيع الجائزة ، بحسب منير. على الرغم من ضغوط المسؤولين الآخرين في القاعدة ، بما في ذلك ابن عم صدام حسين ، لم يسمح منير لهم بأخذ السجناء.

في اليوم التالي ، أرسل الجنرال الأسيرَين إلى بغداد مع سائقه الشخصي.

الاستعداد لعاصفة الصحراء

بالعودة إلى حاملة الطائرات ساراتوجا ، التي رست على بعد 500 ميل من H-3 في البحر الأحمر ، لم يكن لدى سلسلة القيادة في زون وويتزل أي فكرة عما إذا كانوا أحياء أم أمواتًا.

كانت شركة النقل قد خرجت من الميناء في أغسطس 1990 في رحلة بحرية لمدة ستة أشهر في البحر الأبيض المتوسط. قبل أسبوع واحد فقط من موعد مغادرة السفينة ، غزا صدام حسين الكويت.

بدلاً من مكالمات ميناء البحر الأبيض المتوسط ​​التي كان البحارة على متن ساراتوجا يتوقعونها ، أصبحت الرحلة رحلة إلى البحر الأحمر ، حيث كان الطيارون مثل زون وويتزل يقضون أيامهم في التدريب والتخطيط للحرب مع العراق.

قال ويتزل ، الذي كان عليه توديع خطيبته: “فكرة أننا ربما كنا ذاهبون في رحلة بحرية حرب جعلت قول الوداع أكثر عاطفية قليلاً هذه المرة”. لكنه كان يأمل أن ينجح كل شيء وفقًا للجدول الزمني. غادرت الرحلة البحرية في أغسطس ، وتم تحديد موعد الزفاف في 2 مارس – بعد أكثر من ستة أشهر.

كان كل من Zaun و Wetzel في رحلتهما البحرية الثانية وكانا من ذوي الخبرة نسبيًا كطيارين عندما بدأت الحرب. في الواقع ، عندما تم إسقاط الثنائي فوق H-3 ، كان زون على بعد ثلاث ساعات فقط من الطيران لمدة 1000 ساعة في قمرة القيادة A-6.

بالنظر إلى خبرته ، عمل زون كمخطط رئيسي للإضراب على H-3. قال: “لقد خططت للخروج منه … كنت أعرف حقًا ذلك المطار جيدًا لأنني كنت قد درسته لأشهر”.

ستصطدم أول طائرة تمر ببرج مراقبة المطار. سيتبع ويتزل وزون مزرعة الوقود ويدمرانها ، وستستهدف الطائرتان الأخيرتان حظائر القاعدة حيث توجد الطائرات المقاتلة. ستطير الطائرة الهجومية على ارتفاع منخفض فوق الصحراء لتجنب الرادار وتجعل من الصعب على الطائرات المقاتلة المعادية التي تحلق على ارتفاع عالٍ إسقاطها.

كانت الطائرة A-6 Intruder ذات النفاثة المزدوجة والمناسبة لجميع الأجواء هي الطائرة المثالية لهذا العمل. صمم جرومان الطائرة لتكون قادرة على الطيران على ارتفاع منخفض ، حتى في الليل ، والمقاعد جنبًا إلى جنب في قمرة القيادة جعلت مهمة القاذف / الملاح أسهل بكثير.

سيكون زون بمثابة B / N للثنائي في 17 يناير ، حيث يراقب عرض الرادار الكبير للطائرة ويستهدف أجهزة الكمبيوتر للتأكد من أن قنابلهما ستسقط على الهدف. سيقومون بإلقاء قنابل مارك 20 Rockeye II العنقودية ، والتي تحمل 247 قنبلة فردية لنشر الدمار على مساحة واسعة.

كانت طائرة A-6 هي العمود الفقري للهجوم ، خاصة في الليل. قال زون: “يمكننا أن نحمل المزيد ولم نكن أكثر عرضة للخطر”.

عندما كان ويتزل لا يزال في التدريب ، كان يعلم أن الطائرة A-6 هي الطائرة التي يريد أن يقودها.

“كانت طائرة A-6 خياري الأول بدلاً من طائرة مقاتلة. قال ويتزل.

بالنسبة لكلا الرجلين ، كانت بداية حرب الخليج نتيجة سنوات من الاستعداد.

نشأ كل من زون وويتزل في نيو جيرسي. تخرج زون من الأكاديمية البحرية الأمريكية عام 1984 بهدف تحليق طائرات هجومية. كان ويتزل ، الذي التحق بالمدرسة المرشحة لضباط الطيران في عام 1985 ، في سنته الجامعية الأولى عندما التقى بمجنّد في البحرية أظهر له مقاطع فيديو عن الملائكة الزرقاء وأقنعه أنه يمكن أن يصبح طيارًا. لطالما فكرت في قيادة الطائرات ، لكنني لم أكن أعرف أحداً يعمل طياراً. قال ويتزل “لم أكن أعرف حتى الكثير من الناس في الجيش”.

أسر

ستكون الرحلة الوعرة من H-3 إلى بغداد هي آخر مرة رأى فيها الطياران بعضهما البعض لأكثر من شهر.

تم إرسال زون إلى الشرطة السرية العراقية ، حيث تعرض للضرب ، في كثير من الأحيان بمطارق مطاطية أو خراطيم في الساق. يتذكر أنه نادرًا ما تعرض للكم بقبضة مغلقة ؛ ومع ذلك ، كانت الصفعات منتظمة. في النهاية قال المحققون إنهم سيقتله ما لم يظهر على التلفاز وأجاب على أسئلة المقابلة حسب التعليمات.

قال زون: “أخبروني بجميع الأسئلة التي سيطرحونها مع جميع الإجابات التي كان من المفترض أن أعطيها”. “… حاولت فقط أن أبدو غير صادق قدر الإمكان. كنت على يقين من أن الأمريكيين لن يشتريه “.

كانت المقابلة هي المرة الأولى التي علمت فيها عائلة زون ورفاقها أنه لا يزال على قيد الحياة.

بعد فترة وجيزة من إحضارها إلى المحطة التلفزيونية ، تم نقل زون إلى حجز الحرس الجمهوري ، حيث انخفض الضرب والمضايقات ، لكن الطعام وأماكن المعيشة كانت لا تزال فقيرة. على الرغم من تعرضه لسوء التغذية ، فقد ركز على القيام بتمارين الضغط والحفاظ على لياقته البدنية لتمضية الوقت.

كانت غالبية إقامة زون في سجن بيلتمور ، موطن مقر الشرطة السرية. يصف السجن بأنه زنزانة ذات إضاءة مظلمة وزنازين باردة. كان أسرى الحرب يُجرون بانتظام للاستجواب والضرب.

عندما وصل ويتزل إلى بغداد ، نُقل على الفور إلى المستشفى وعولج من كسر في الزند الأيسر ، وكسر في عظم العضد الأيمن ، وكسر ضغط في فقراته ، وكسر في الترقوة اليمنى ، وكسر في إصبعه. بعد ستة أيام من التعافي في المستشفى ، تم وضعه أيضًا في بيلتمور للاستجواب.

يتذكر ويتزل أنه عولج بلطف أكثر بسبب إصاباته ، لكن محققي الشرطة السرية ما زالوا يضربونه ويحرقون جلده بالسجائر ، على حد قوله. كان يسحب إجاباته على كل سؤال ، ويكرر الأقوال ويضيف أكاذيب وقصصًا مفرطة لتجنب الإفصاح عن المعلومات أو التعرض للضرب مرة أخرى.

تسببت الأيام الطويلة المظلمة في زنزانة السجن في اكتئاب ويتزل ، كما أن البدء بإصابات خطيرة جعل وقته في الأسر أكثر صعوبة. يقول إنه كان يصلي ويحلم بكل فرصة ممكنة ، وغالبًا ما يفكر في مسقط رأسه في نيوجيرسي أو خطيبته جاكي ، في انتظاره في الولايات المتحدة.

لم يظهر ويتزل أبدًا في مقابلة تلفزيونية ، وحتى إطلاق سراح الطيارين ، لم تكن عائلته تعرف ما إذا كان حياً أم ميتاً. رأى زون وويتزل بعضهما البعض مرة واحدة فقط أثناء مرورهما في بيلتمور ، ولم يتحدثا مرة أخرى حتى إطلاق سراحهما.

في 24 فبراير ، وهو نفس اليوم الذي بدأت فيه الحرب البرية لطرد العراق من الكويت ، قصف طيارو القوات الجوية مقر الشرطة السرية في بيلتمور. ونتيجة لذلك ، نُقل زون وويتزل إلى سجن أبو غريب ثم إلى سجن آخر في بغداد ، ولم يمضيا أكثر من بضعة أيام في كل منهما قبل إطلاق سراحهما.

ويتزل وزون في عمان ، الأردن ، بعد وقت قصير من إطلاق سراحهما.  (الصورة مقدمة من بوب ويتزل)

ويتزل وزون في عمان ، الأردن ، بعد وقت قصير من إطلاق سراحهما. (الصورة مقدمة من بوب ويتزل)

في 2 مارس ، في نفس اليوم الذي كان من المفترض أن تتزوج فيه ويتزل ، علم السجناء أن الحرب على وشك الانتهاء وأنهم سيعادون إلى الوطن قريبًا. بعد يومين ، تم إطلاق سراحهم لدى الصليب الأحمر.

أمضى الاثنان ما مجموعه 46 يومًا في الأسر.

في الهواء ، في وول ستريت ، وفي حالة فرار

تزوج ويتزل وخطيبته في 1 يونيو 1991 ، بحضور العديد من أفراد سربته. يصادف شهر يونيو هذا العام الذكرى الثلاثين لتأسيسهم.

بعد تلقي العلاج الطبي والتقييمات لتصحيح البراغي التي تم وضعها في ذراعه في المستشفى في بغداد ، واصل ويتزل العمل كمدرب طيران حتى بدأت البحرية في إخراج الطائرة A-6 من الخدمة. عند انفصاله عن البحرية في سبتمبر 1995 برتبة ملازم ، أصبح طيارًا لشركة يونايتد إيرلاينز ، حيث عمل لمدة 25 عامًا قبل أن يتقاعد إلى كولورادو في الخريف الماضي.

ترك زون البحرية في عام 1998 برتبة ملازم أول وواصل عمله ليحصل على درجة الماجستير في إدارة الأعمال من كلية وارتون للأعمال. مرتين أخريين في حياته المهنية ، سيكون حاضرًا عندما حلت الكارثة. في 11 سبتمبر 2001 ، كانت زاون تعمل في وول ستريت على بعد بنايات قليلة من مركز التجارة العالمي عندما ضربت الطائرات.

ثم ، في عام 2008 ، كان يعمل كمحلل ائتماني في وكالة تصنيف عندما ضربت الأزمة المالية. لا يزال زاون يعيش في نيو جيرسي وهو في المراحل الأولى من كتابة كتاب عن تجاربه.

استمر منير في العمل كقائد لقاعدة H-3 الجوية وفي القوات الجوية العراقية لسنوات بعد عاصفة الصحراء ، وترك الجيش في عام 2003 عندما بدأ غزو العراق.

ليث منير (الثاني من اليسار) يقف مع رئيسة الوزراء الهندية السابقة إنديرا غاندي (في الوسط) والقائد السابق للجيش الهندي الجنرال ك.ف. كريشنا راو (يسار).  عمل منير كملحق جوي عراقي للهند من 1979-1983.  (حقوق الصورة ليث منير)

ليث منير (الثاني من اليسار) يقف مع رئيسة الوزراء الهندية السابقة إنديرا غاندي (في الوسط) والقائد السابق للجيش الهندي الجنرال ك.ف. كريشنا راو (يسار). عمل منير كملحق جوي عراقي للهند من 1979-1983. (حقوق الصورة ليث منير)

لقد خدم بلاده لمدة 36 عامًا ، بما في ذلك طيارًا في الحرب العراقية الإيرانية في الثمانينيات. عندما تمت الإطاحة بصدام حسين وبدأت البنية التحتية العراقية في الانهيار ، تدفق القتلة الإيرانيون عبر الحدود للانتقام من الطيارين العراقيين لدورهم في الصراع. قُتل مئات الطيارين الذين طاروا في الحرب العراقية الإيرانية ، وفر مئات آخرون.

فر منير أولاً إلى سوريا لأن البلاد ليس لديها قوانين ضد هجرة المواطنين العراقيين ، ولكن عندما رفض مساعدة مسؤولي الحكومة العراقية السابقين في إخفاء خطة لاستعادة حكومتهم من قوات التحالف ، تم طرده أيضًا من سوريا ، وفقًا لما قاله. ابن.

انتقل منير أخيرًا إلى مصر ، حيث يقول ابنه إنه كان في السابق واحدًا من حفنة من الطيارين المتحالفين الذين خدموا تحت قيادة قائد القوات الجوية آنذاك حسني مبارك خلال حرب يوم الغفران.

في الوقت الذي كان فيه منير فارًا ، كان مبارك رئيسًا لمصر ، وقد رحب بصديقه القديم في البلاد. استمتع منير بحياة مريحة في التدريس في الأكاديمية الجوية المصرية وتحدث عن حرب يوم الغفران على شاشة التلفزيون.

لكن في عام 2011 ، أطيح بمبارك وانتُخبت جماعة الإخوان المسلمين في السلطة على مصر. لن تجدد الحكومة الجديدة أوراق إقامة منير التي وقعتها إدارة مبارك ، إلا إذا وافق على استخدام وضعه لنشر الدعاية المؤيدة للرئيس الجديد. رفض منير ذلك واضطر إلى الفرار من بلد آخر.

وصل الجنرال العراقي السابق إلى الولايات المتحدة في عام 2012 لزيارة ابنه زيا منير ، وهو رقيب أول في الجيش الأمريكي وحاصل على النجمة البرونزية . كان زيا ، 43 عامًا ، قد هاجر إلى الولايات المتحدة في عام 2003 وقضى أكثر من ست سنوات في الانتشار في العراق. يعمل حاليًا كمحلل تشفير في احتياطي الجيش مع أكثر من 15 عامًا من الخدمة.

وبدلاً من العودة إلى مصر من زيارته ، تقدم منير الأكبر بطلب للحصول على اللجوء في الولايات المتحدة في عام 2012. ولم يتسلمه بعد.

تم رفض قضية منير من قبل خدمات الهجرة ثم أعيدت عندما وظف زيا مساعدة ممثله في الكونجرس. ثم تم تحويل القضية إلى محاكم الهجرة ، حيث تم تأجيل جلسة الاستماع للجنرال السابق بشكل متكرر. تم تحديد موعد جلسته الحالية في عام 2024.

إلى أن يحصل على حق اللجوء ، لا يستطيع منير التقدم بطلب للحصول على البطاقة الخضراء ، التي تسمح له بالسفر وزيارة بقية أطفاله المنتشرين في جميع أنحاء العالم. في غضون ذلك ، بدأ عملًا لتدريس الشطرنج والتنس للأطفال في المدارس الابتدائية في منطقة العاصمة.

كما عمل مستشارًا عسكريًا ، حيث تحدث ثلاث إلى أربع مرات سنويًا لوحدات المخابرات العسكرية التي تستعد للتعامل مع دول أجنبية.

لا أعرف لماذا لم يوافقوا على ذلك. قال زيا. “هل هو شيء شخصي؟ هل هناك أمر يقول “الجنرال منير لا يمكنه الحصول على حق اللجوء”؟ لا أعلم. إنه عالق في نظام الهجرة مثل كثير من الناس “.

جمع شمل

في الأشهر التي أعقبت وصوله إلى الولايات المتحدة ، عمل منير بجد لتحديد مكان أسرى الحرب اللذين أنقذهما في الصحراء منذ عقود. على الرغم من الجهود الجبارة التي بذلها ابنه ومحاميه ، إلا أنهم لم يتمكنوا من القيام بذلك.

أخيرًا ، أخبر منير القصة لشريكه في التنس ، رودريغو كروز. بحث كروز في الإنترنت ووجد معلومات اتصال لوالدة زاون.

قال زون: “اتصلت بي أمي وأخبرتني أن جنرالاً عراقيًا يريد التحدث معي”. تواصل مع منير وحدد موعدا ومكانا للقاء. ثم دعا ويتزل.

التقى الطياران مع كروز وليث وزيا منير في كريستال سيتي في 15 نوفمبر 2012. لقد اجتمعوا مرة أخرى كل عام تقريبًا منذ يوم 17 يناير ليتذكروا قصصهم عن عاصفة الصحراء ويعيدوا سردها.

“أفكر في الأمر وما زلت أشعر بقشعريرة. قال ويتزل: “إنه لأمر مدهش أننا التقينا به مرة أخرى”. “… كنت أعرف من هو على الأرض هناك ، لكنني لم أره مرة أخرى ، وفي حديثي كنت أتحدث دائمًا عن هذا الرجل الذي أسرنا وأنقذنا حقًا من هذا الغوغاء الغاضب.”

من الصعب أن نتخيل أن الرجل البالغ من العمر 74 عامًا يقوم بتدريس الشطرنج في المدارس الابتدائية ويعمل كمدرب تنس هو نفس الرجل الذي قاد H-3 Airbase خلال عاصفة الصحراء. بالنسبة لـ Wetzel و Zaun ، من الصعب تخيل أن صديقهما غير قادر على الحصول على الجنسية بعد كل ما فعله.

قال ويتزل: “كنت سأذهب أنا وجيف في يناير إلى موعد محاكمته وسنكون بجانبه كمرجع للشخصية ، وقد تم تأجيلها لعدة سنوات”. “آمل ، عندما يحين الوقت ، أن يتمكن من الحصول على جنسيته. أعلم أن هناك الكثير من الأشخاص وراءنا على استعداد لدعمه “.

بالنسبة إلى زون ، فإن قضية جنسية منير واضحة. وقال: “في هذه المرحلة ، لم يكن فقط شخصًا يتصرف باحتراف وربما أنقذ حياة اثنين من الأمريكيين ، ولكنه أيضًا أصبح أمريكيًا قويًا”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.